Santolino estaba realizando un gran rally

El Dakar 2020 ha dado una nueva vuelta de tuerca a la dureza de su itinerario con motivo de la cuarta jornada competitiva. Y es que, la llegada a Al Ula ha venido precedida de una especial durísima, con mucha arena y piedras y una parte final en una «trialera» absolutamente demoledora.

Lorenzo Santolino

El piloto de Sherco sigue subiendo el nivel en el Dakar 2020 y este miércoles ha marcado su mejor resultado de esta edición en la que está progresando de menos a más en cada etapa. Eso sí, ha sido tras un titánico esfuerzo de casi 700 kilómetros sobre la moto en una de las jornadas más agotadoras de lo que va de rally.

Los pilotos afrontaban hoy casi 700 kilómetros entre Neom y Al-Ula, con 219 kilómetros de enlace y 453 cronometrados. El terreno iba a ser parecido al de la tercera etapa, con mucha arena y paisajes espectaculares, pero con una navegación complicadísima. Hoy la organización volvía al formato habitual de entregar el road book el día antes tras dos jornadas entregándolo al empezar la especial, y ha subido la complicación.

El mejor español en la provisional es Joan Barreda, séptimo, y Santolino ha escalado hasta el puesto 14.

«Ha ido bastante bien. Al principio he ido cogiendo ritmo, me ha alcanzado Sam Sunderland, le he dejado pasar y me he desconcentrado un poco. He ido mucho rato solo hasta un punto del recorrido que se han perdido pilotos y cuando he llegado lo he encontrado, ese lo he visto claro y lo he encontrado bien, aunque otros me han costado más porque había cosas muy difíciles, además de haber mucho polvo y trazas. La tercera parte ha sido muy rápida, he salido detrás de Sunderland y Quintanilla y se me han escapado, luego he enganchado con Adrien Metge y Svitko para el final, muy técnico y físico, con arena y piedras. Pasó Adrien porque me costaba y luego me he vuelto a poner delante. La moto muy bien, yo he notado un poco cansado, pero cuando me he puesto detrás de Adrien he recuperado un poco”, ha dicho el piloto.

Cristina Gutiérrez, «ha sido una locura»

Conforme la carrera comienza a tomar rumbo sureste, la arena va ganando aún más protagonismo, aunque en la jornada de hoy aún había que franquear numerosos pasos rocosos: los de la cordillera de Mogayra, que aún tendrán continuidad durante dos etapas más. La cuarta etapa del rally tenía su destino a unos 20 kilómetros al sur de Al Ula, en la región de Tabuk. Los participantes eran recibidos aquí con unas temperaturas mucho más bajas, propias del área centro-norte del país, ya sin la dulcificadora caricia de los vientos africanos procedentes del Mar Rojo y sí con la crudeza del área de bajas presiones que se forma en el norte de la península arábiga y curte a su paso también a Jordania.

De nuevo arena y piedras eran la constante de una prueba especial donde tampoco había que pasar por alto un toque de complejidad en materia de navegación, aunque la vuelta a la entrega de libros de ruta en la tarde anterior por parte de los organizadores, relajaba un tanto el ambiente en esa materia, haciendo más llevadera la vida a los copilotos.

Partiendo desde muy atrás, por el problema de potencia de la jornada de ayer, Cristina Gutiérrez ha tirado de determinación y ha adelantado a no menos de veinte coches, consciente de que valía la pena asumir ciertos riesgos con tal de conseguir salir en una posición más adelantada en la jornada de mañana jueves.

«hemos pinchado dos veces»

Cristina Gutiérrez, «la jornada de hoy ha estado muy bien, salvo la última parte, después de la última neutralización; los últimos cien kilómetros han sido una auténtica locura. Nos hemos encontrado con piedras enormes, todo trialeras, y ha coincidido con que justo yo no me encontraba muy bien. Se nos ha hecho de noche, las luces hasta donde llegaban… Ha sido un poco complicado. Además, hemos pinchado dos veces. Pero era lo normal hoy. El coche se ha comportado bien. Nos falta un poco de potencia todavía pero vamos por el buen camino. Doy gracias por estar aquí porque, por lo que se va comentando al llegar, parece que ha sido una etapa muy dura para todos. El coche está de una pieza, ¡mañana más!»

Ha logrado una meritoria 34ª posición de la tabla general absoluta y en la entre los T1 4×4 diesel mejorados.

Jesús Calleja

Jesús Calleja sigue con su particular remontada en el Rally Dakar, el leonés se ha situado entre los 30 mejores de la competición tras la disputa de esta etapa. El aventurero sufrió tres pinchazos durante la etapa,en la que ha llegado en el puesto 33; en la general, Calleja marcha en 28º posición.

Sara García, «reventada pero seguimos en carrera»

La piloto zamorana coincidía con Cristina en la calificación de la etapa como «de locura». Segun sus propias palabras, «los últimos 60 km se han hecho durísimos, con piedra y arena; hemos conseguido llegar con luz. Muy contenta de haberlo conseguido, reventada»pero seguimos en carrera».

Próxima etapa

La quinta etapa, este día 9 de enero, se disputa entre Al-Ula y Ha’il, con 353 kilómetros de especial y 211 de enlace. Volverá a dominar la arena y aparecerán grandes dunas.