Cuatro serán las eliminatoria de cuartos de final y ocho los equipos que opten a una clasificación que se pondrá en juego al mejor de cinco encuentros. Una primera ronda que llevará al Movistar Estudiantes a medirse, con ventaja de campo, a un Real Valladolid que llega en dinámica ascendente tras finalizar el curso con 7 triunfos consecutivos y que será un peligroso rival para uno de los principales candidatos al título. Otro enfrentamiento llevará al Palencia a ejercer como equipo con factor pista ante un Oviedo que llega como sexto clasificado.

Por su parte, el ICG Força Lleida se medirá al Cáceres pudiendo optar a un hipotético quinto encuentro en su feudo mientras que el Girona contará con idéntica opción de cara al desenlace en su serie ante el Coruña.

Quienes logren superar esta primera ronda entre los días 26 de mayo y 10 de junio lograrán la clasificación para una Final a 4, en sede por determinar, pondrá en juego el último puesto de ascenso a la Liga acb días 18 y 19 de junio.

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Sí, el Real Valladolid Baloncesto está en la fase de ascenso. No es un sueño. Los blanquivioleta cumplieron con su parte venciendo con claridad al Palmer Alma Mediterránea Palma (74-83) y Gipuzkoa Basket hizo lo propio en la cancha del TAU Castelló. Y lo hizo tras una prórroga y con una canasta sobre la bocina. Los de Paco García, que culminan una racha triunfal de siete victorias consecutivas y nueve en los últimos diez partidos, se medirán al Movistar Estudiantes en la promoción de ascenso.

Concienciado de que todo pasaba por una victoria en Son Moix, el Real Valladolid Baloncesto plasmó desde el primer momento su afán de victoria. Con mucho ritmo y anotando en todas las posesiones, los castellanos ya doblaban a los anfitriones cuando apenas se habían disputado tres minutos (6-12). Y se mantuvo esa condición.

El golpe sobre la mesa, el primero, lo daban los blanquivioleta, liderados por Raffington, Gilbert y Wintering durante el primer periodo. No obstante, y a pesar de que los locales respondieron (11-14), la reacción fue fugaz. Un nuevo estirón del Pucela Basket merced a la sobresaliente actuación del alero croata (12 tantos y 19 de valoración) sirvió para terminar el primer acto con 17 puntos de ventaja (15-32). El mensaje quedó claro.

Controlando la anarquía y velocidad del Palmer Alma Mediterránea, el Valladolid Baloncesto, ejecutando con precisión y potencia el plan de partido, continuó poniendo tierra de por medio conforme corría el crono. Con una marcha más que los palmesanos, los vallisoletanos volvieron a estirarse y se hicieron con máxima a su favor (17-39), obligando a Álex Pérez a pedir tiempo muerto. Y hubo reacción local (29-43), pero los pucelanos volvieron a pisar el acelerador para alcanzar el descanso con una renta importante (31-52) y tras un triple sobre la bocina de Geks.

Al descanso, el Real Valladolid Baloncesto dominaba en todas las facetas del juego y, de momento, cumplía con la premisa primordial para mantener la ilusión del playoff: ganar. Aunque aun quedaban 20 minutos para certificarlo, los números hablaban por sí solos en Son Moix: 12-22 en rebotes y solo cinco pérdidas ponían en liza al bando vallisoletano, en el que destacaban los 19 créditos de valoración de Dominic Gilbert.

Aunque la renta era segura, Palma regresó al parqué con otro aire, dispuesto a obrar la remontada, pero los de Paco García no lo permitieron. Unos primeros minutos de correcalles y llenos de imprecisiones sirvieron de aviso para un conjunto, el blanquivioleta, que llamó al orden y no permitió sustos. Rondando en todo momento ventajas cercanas a los 20 puntos, la contienda llegó al último asalto con claro dominio visitante (46-61).

Sin mirar de reojo a las otras canchas, o al menos de momento, el Valladolid abrió el periodo final con cinco puntos seguidos de Melwin Pantzar para enfriar los ánimos de los locales en Son Moix (46-66). Los foráneos volvían a abrir brecha y llegaba un nuevo tiempo muerto de los insulares, que lo intentaban a la desesperada y fiando sus opciones al acierto exterior (53-69). Y con cinco minutos por disputarse en Palma (55-74), el TAU Castellón y Acunsa Gipuzkoa Basket se marchaban a la prórroga, mientras que Cáceres Patrimonio de la Humanidad se imponía a Covirán Granada y cerraba una de las ventanas de playoffs.

Los de Paco García, eso sí, mantuvieron la cabeza fría y afrontaron los últimos minutos de un partido que terminó sin sobresaltos y con victoria vallisoletana (73-84). Finalizado el encuentro en Son Moix, los blanquivoileta ‘jugaron’ el otro encuentro en Castellón, donde azulejeros y gipuzkoanos llegaron a los últimos 24 segundos con todo por decidir.

Anotó Hermansson y dejó 5 de posesión para ganar a los visitantes, machada que lograron merced a un canastón de Steinarsson que se celebró tanto en Valladolid como en Donostia. Porque tras ese final el Real Valladolid era equipo de fase por el ascenso y consumaba una racha de siete triunfos consecutivos y nueve en los últimos diez encuentros que tuvieron su más que merecido premio. No hacía falta frotarse los ojos, era una realidad: el Pucela se medirá al Estudiantes en la promoción de ascenso.

Por su parte el Palencia tuvo un último tiro para empatar el partido, pero el triple no entró (88-85), por suerte se mantiene el factor cancha.

Comenzó dominando el partido el Palencia a base de triples. Uno de Dani Rodríguez ponía el 4-11 con 3 minutos y medio disputados y otro de Speight, a poco más de un minuto del final colocaba la máxima diferencia (13-24). Pero los locales despertaron a tiempo y recortaron las distancias al final del primer acto hasta dejarlo 18-24.

En el segundo período comenzó el dominio del Juaristi ISB. Los morados se atascaron en ataque y los vascos lo aprovecharon para dar la vuelta al marcador con un parcial 7-0 (25-24). Las ventajas fueron sucediéndose hasta que en los últimos compases el equipo local logró abrir una pequeña brecha. El partido se fue al descanso 41-36.

Tras el descanso el Palencia volvió a lograr dominar el marcador durante varios minutos pero un arreón de los guipuzcoanos volvió a llevarles por delante al último acto (70-63). Fueron a remolque los morados durante los últimos minutos. Dos triples de Rubio y dos de Chuso daban aire a los visitantes que lograban igualar la contienda al entrar en el último minuto (85-85), pero un triple del Juaristi fue definitivo para decantar la victoria del lado local.

A pesar de la derrota el Palencia finaliza la liga regular en quinta posición y con factor cancha. Los morados recibirán la próxima semana al Oviedo, el jueves a las 20:30h y el sábado a las 18:00h.